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02/11/2018
¿Envases alimentarios? ¡También, ALBA!
Dos experimentos muy recientes llevados a cabo en el sincrotrón ALBA nos recuerdan una vez más cómo ALBA puede ser útil para desarrollar nuevos productos, en este caso, en el sector de los envases alimentarios.

Investigadoras del departamento de Seguridad y Conservación de los Alimentos del Instituto de Agroquímica y Tecnología de los Alimentos (IATA-CSIC) están buscando formas más sostenibles de producir envases de alimentos con propiedades mecánicas y químicas adecuadas. Más concretamente, investigan biopolímeros que pueden obtenerse a partir de biomasa, como las algas.

Las científicas han analizado cómo al agregar diferentes especies de microalgas se pueden modificar las propiedades de los biopolímeros basados en almidón. Durante el proceso, han estado realizando experimentos en la renovada línea de luz NCD-SWEET del Sincrotrón ALBA, dedicada a la difracción no cristalina. Los resultados muestran que la microalga de espirulina es una alternativa prometedora para reemplazar parte de la matriz de almidón de maíz de los biopolímeros.

Por otra parte, la empresa Samtack, fabricante de pegamentos y adhesivos especializados en el sector de las artes gráficas y el envasado, ha desarrollado un nuevo sistema flexible multicapa, en colaboración con la Universidad de Zaragoza y la Universidad Complutense de Madrid, que contiene nanopartículas de selenio y es capaz de aumentar la vida útil de los alimentos absorbiendo los radicales libres.

Las muestras estudiadas en ALBA consistieron en diferentes preparaciones de laminados plásticos de nanopartículas de selenio y soluciones para verificar la cantidad de selenio elemental y otros estados de oxidación de selenio en cada muestra. Los resultados obtenidos proporcionaron a Samtack información muy valiosa para mejorar la síntesis del nuevo sistema flexible de múltiples capas.

Se debe mencionar que Samtack ha accedido a ALBA gracias al proyecto europeo CALIPSOplus que ayuda a las PYME a utilizar fuentes de luz como las de los sincrotrones. Abierta hasta el 21 de diciembre, una convocatoria de este programa permite solicitar una financiación en este sentido.

Más información sobre estos dos experimentos: aquí y aquí
 

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